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こんなにすごいはちみつの力

はちみつは日頃からスーパーやさまざまな小売店で販売されており、多くの人々にとってなじみの深い食品です。また健康や美容に良いとされており、特に美容に気を使う女性に多く消費されている食品でもあります。特に、「疲労回復」「風邪予防」「便秘改善」などが効果として期待されており、近年では、はちみつの健康・美容に関する研究結果が数多く報告されています。

はちみつの健康効果って?

疲労回復

はちみつの主成分であるブドウ糖と果糖は、体内で吸収されやすいという特徴があり、エネルギー源としても効果的です。固形ではないため、胃腸への負担も少なくカラダにやさしい食品とも言えます。長時間の仕事や家事は、身体的に疲れてきますよね。そんなときは、はちみつをサッと大さじ一杯摂ることをおすすめします。夏バテなどで食欲が落ちているときにも役立つこと間違いなしです。ブドウ糖を摂取することで、安眠効果も期待でき、なつの寝苦しいよるでも大活躍しますよ。

風邪の予防

はちみつやミツバチに関わる成分の栄養価は高く、ヨーロッパでは「アピセラピー(はち治療)」と呼ばれる治療法が古くから人々に浸透しています。また、はちみつは抗菌作用も強いため、風邪予防に役立つと言われています。また、風邪をひいてしまったときでも、咳や喉のイガイガといった症状を改善する効果もあるとされています。発熱などで風邪のときは食欲も落ちがちです。そんなときは、温かい飲みものに、ちょっとはちみつを足して栄養を補ってみてはいかがでしょうか。

気になるお口のケア

はちみつには高い抗菌作用があると言われ、昔から傷口に塗る薬としても利用されていた歴史があります。はちみつのもつこの抗菌作用は、口腔ケアにも活かすことができます。抗菌だけでなく歯石を予防する効果も。特に褐色や黒に近い色のはちみつは、歯石予防の効果が期待できるとされています。甘い食べ物なので意外かもしれませんが、はちみつを歯磨き粉やマウスウォッシュとして利用してみるのもオススメです。

冷え症対策

はちみつを使ったレシピで代表的なものの一つに「しょうがはちみつ」があります。スライスしょうがを、はちみつで数時間漬けたもの。しょうがは独特の辛味があり、苦手な人がすくなくありません。そこで、マイルドな味わいをもつはちみつが役立ちます。とくに温かい紅茶には相性がバッチリです。しょうがには冷えを予防する効果があるため、冷え性の方に特にオススメです。

はちみつで期待できる美容効果

便秘改善

便秘になるとおなかに不快感をあたえるだけでなく、老廃物が腸にたまっていることで、肌がダメージを受けてしまうことにも繋がります。こういった状態を改善するのにもはちみつが役立つと言われています。過去には、はちみつを4週間摂取することで、便秘改善の効果がみられたという駒沢女子大学の調査も報告されています。その際、食べられていた量は、5g。目安として小さじ一杯ほど。これだけの量でも効果が期待できるのは嬉しいですね。

ダイエット効果

はちみつはその甘さから、カロリーが高そうなイメージをもっている方がすくなくないと思います。しかし実際は、白砂糖より約25%カロリーは低いのです。その秘密は、はちみつがブドウ糖や果糖が主成分であること。はちみつの原料となる花の蜜は、白砂糖と同じショ糖ですが、ミツバチはそれを酵素で分解しブドウ糖や果糖に変化させています。その結果、はちみつは白砂糖よりもカロリーが低くなるのです。ダイエット中など、カロリーを気にしている方には白砂糖の代わりにはちみつを使うことをおすすめします。

保湿効果

はちみつには、独特のとろみがあり、傷口に張り付くため、乾燥やバイ菌の侵入を防ぐ効果があるとされ、保湿効果がが期待されています。古代ギリシャでは、「傷口の軟膏には、淡い色のはちみつがよい」と言われていたそう。そのため、外傷を負ったときは傷口の手当てとして利用されていたのだとか。
他にも、はちみつにはシミの原因となるメラニン生成を抑制する効果もあると言われています。最近では、シミ予防を目的とした、はちみつ成分配合のスキンケア用品も注目を集めています。はちみつは、食べるだけでなく、塗って美容に活用できる側面もあるのです。

はちみつの色の見極め方、選び方

はちみつは、色によって味を見極めることができます。というのは、はちみつの素材となる花の種類によって、色が変わってくるからです。日本ではレンゲから作られたはちみつが広く流通していますが、最近では、オレンジ・コーヒー・ローズマリー、といったさまざまな植物由来のはちみつが出てきています。味やレシピによって使い分けてみるのも、はちみつの楽しみ方の一つです。一般的に、黒に近い色が濃ゆいものほど風味や香りが強いと言われています。クセの無いマイルドなはちみつが好きという場合は、琥珀色や淡い色のものを選んでみるといいですよ。

 

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