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プロポリスとは

ミツバチはさまざまな花の蜜を採取し巣に貯蔵することで、はちみつを作っています。その一連の過程で、私たちが手に入れることができる物質は、はちみつだけではありません。はちみつ以外にもはちみつと同様、もしくはそれ以上の効能を持ったものが得られます。その中の一つがプロポリス。「健康を維持したい」「アンチエイジングを目指したい」と感じている方に特にお勧めしたいのがこの「プロポリス」についてご紹介します。

プロポリスの成分 驚きの抗菌作用

プロポリスとは、樹脂やミツバチの分泌物などが混ざったもので、巣作りの際に使われます。巣内にばい菌が入らないよう、清潔さを保つための物質で、巣の入り口あたりに塗布され、ウイルスやバイ菌の侵入を防いでいます。こうした抗菌作用は古くから知られており、古代ギリシャでは治療薬として使われてたという歴史も。プロポリスとはギリシャ語でプロ(前の)+ポリス(都市) =「都市を守る城壁」という意味でもあるのです。

プロポリスは、はちみつと同じものと思われがち。しかし、実際は違います。採取できる量が非常に少なく、人為的に合成することができない貴重品。成分としても、プロポリスの50%以上は、樹脂や樹液から構成されており、樹脂には植物が身を守ろうとするための抗菌成分が入っています。そのため、プロポリスにも抗菌作用があるのです。この抗菌作用を利用して、治療薬や風邪予防に利用され続けてきました。その強力な抗酸化作用から、『天然の抗生物質』と呼ばれています。他にも、スキンケア用品や、木製楽器の艶出しなど幅広く使用されています。

プロポリスで期待できる効果

プロポリスは、クマル酸といった有機酸をはじめ、ビタミン類、ミネラル類など多くの300種類以上の成分から構成されています。また、上述したように、抗菌作用や抗酸化作用に優れ、それらの作用を活用したさまざまな効果について研究が取り組まれています。その中でも、「風邪を早く治す」「もの忘れ予防」「メタボリックシンドローム予防」といった効果がこれまで報告されています。

1. 風邪を早く治す

風邪をひくと、家事や仕事に支障が出るだけでなく、メンタルも弱ってしまいますよね。そんな時にプロポリスは効果があると言われています。プロポリスエキスを60日投与したところ、風邪にかかった際の治りが他の参加者よりも早かったそうです。また、体のだるさも軽減されたとう報告も。仕事や家事などで、日頃から休みが少なく忙しい日々を送っている方には、特に効果的かもしれませんね。風邪をひくと、家事や仕事に支障が出るだけでなく、メンタルも弱ってしまいますよね。そんな時にプロポリスは効果があると言われています。プロポリスエキスを60日投与したところ、風邪にかかった際の治りが他の参加者よりも早かったそうです。また、体のだるさも軽減されたとう報告も。仕事や家事などで、日頃から休みが少なく忙しい日々を送っている方には、特に効果的かもしれませんね。

2. もの忘れ予防

「40歳を超えてから、物忘れが多くなった気がする…」。このように感じている方もいるのではないでしょうか。そうしたもの忘れにもプロポリスは効果があると言われています。細かなメカニズムや全容解明までとはいたっていませんが、神経の修復をうながす効果が報告されています。高齢化が進んでいく社会において、今後の研究結果に注目が集まっている効果でもあります。

3. メタボリックシンドローム予防

いつまでも美しいスタイルを維持していたいと考える女性も多いでしょう。そんなあなたに嬉しい情報をお伝えします。日本大学がおこなった調査によると、プロポリスにはメタボリックシンドロームを予防する効果があるとわかったそうです。調査によると、プロポリスの成分が糖の吸収や脂肪蓄積作用を抑制した様子が示唆されました。

その他にも、カラダに嬉しいプロポリスの効果

他の研究では、「脂肪量を減らす効果がみられた」「老化予防効果がみられた」という報告も。摂取するだけでこれだけの効果が得られるのは、抗菌・抗酸化作用に優れた「プロポリス」ならでは特徴でもあります。プロポリスは、抗菌作用のほか、風邪予防や美容・アンチエイジングにも効果が期待できる万能物質だとも言えます。

プロポリスの摂取方法

プロポリスの摂取方法としては、エキスが入ったサプリメントや化粧品として取り入れるのが代表的な摂取方法です。その他にも、さまざまな摂取方法があり、味が苦手という方もいますので、あなたが摂りやすい形で試してみてはいかがでしょうか。液状タイプのものだと、コーヒーや紅茶などのあったかい飲み物と混ぜたり、ヨーグルトへたらして食べてみたりと色んな食材と合わせて摂取できたりと便利です。また、プロポリスが含まれたキャンディーなどもさまざまなメーカーから発売されています。喉の痛みがあるときや、虫歯予防で、便利なアイテムとして多くの人から愛用されています。

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